C’est quoi le signal ?

La langue française est riche d’un vocabulaire unique avec des mots polysémiques. Le signal s’inscrit à juste titre dans cette vague de mots dont le sens varie d’un contexte à un autre. Ce contenu se propose de vous apporter quelques éléments pour mieux appréhender la notion de signal.

Une valeur mesurable

C’est un mot couramment employé dans le domaine de la physique. Ici, il se définit comme une grandeur, une valeur disposant d’une unité de mesure. C’est tout simplement un message.

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Pour que ce message soit communiqué, il faut la présence de trois éléments indispensables. Il s’agit de l’émetteur, du récepteur et de la transmission du message lui-même.

Par ailleurs, pour comprendre le message envoyé, il faut qu’il y ait une codification qui soit liée au préalable lors de la conception. Par exemple, une montée en puissance de la tension d’un appareil explique qu’il y a dysfonctionnement. Grâce à cette codification, le signal émis permet de comprendre qu’il y a surtension et qu’il faut agir.

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En outre, il convient d’ajouter que le message peut être transmis suivant divers canaux qu’ils soient par câbles, par fibre optique ou par ondes.

Une transmission par câbles

Les câbles sont les moyens les plus usuels pour la transmission d’un signal. Ils sont très sollicités, car c’est non seulement le support le plus facile, mais aussi le moins coûteux pour transmettre un message. Plusieurs types de câbles sont disponibles. Il s’agit du câble coaxial fin ou épais, du câble à paire torsadée blindée ou non blindée, du câble multiconducteur, etc.

Une transmission par fibre optique

La fibre optique est un moyen qui sert à transmettre le message par des signaux lumineux à travers un conducteur en verre ou en plastique. Ces signaux subissent une conversion en signaux électriques à travers un système bien défini pour être exploité.

Une transmission par ondes

Deux moyens sont disponibles pour la transmission par ondes. Il faut citer les ondes sonores et les ondes électromagnétiques dont leurs valeurs sont toutes deux évaluées en Hertz. Pour rappel, une onde est la propagation d’un mouvement ou d’une perturbation dont la variation est liée aux caractéristiques physiques du milieu local.

Une information transmise

Le signal est un mot utilisé aussi dans plusieurs autres domaines de la vie active. Dans la sécurité routière par exemple, il signifie une information livrée par un panneau de signalisation ou un agent de la police.

Par contre, quand il est employé dans le monde de la biologie, le signal est une information que transmet un organe au cerveau pour ensuite déclencher une vive réaction. C’est le cas de la sensation ressentie à la suite d’une brûlure.

Ce n’est pas tout. Même dans les éléments les plus insignifiants, il est osé de dire qu’il y a un signal. Une sirène d’école qui retentit informe que c’est le début ou la fin des classes.

Selon le cas, il faut qu’il y ait un émetteur, un récepteur et une information transmise.

Les différents types de signaux

Les différents types de signaux permettent de mieux comprendre le fonctionnement et l'utilisation des signaux dans notre quotidien. Effectivement, il existe plusieurs classifications possibles selon les domaines.

Le premier type est le signal analogique. Celui-ci se présente sous forme d'une onde sinusoïdale qui varie en amplitude et en fréquence. Les signaux sonores sont un exemple parfait pour illustrer ce type de signal. La voix humaine, par exemple, est une succession d'ondulations analogiques.

Le deuxième type est le signal numérique qui peut être représenté par des chiffres discrets (0 ou 1) ou encore par des impulsions électriques à haute vitesse. Il sert notamment dans la transmission de données informatiques telles que les photos et vidéos sur internet.

On a aussi les signaux lumineux qui sont utilisés pour transmettre une information visuelle comme c'est le cas avec feu vert ou feu rouge au carrefour routier. Le code Morse, quant à lui, est un moyen universellement reconnu pour envoyer des messages en utilisant uniquement la lumière clignotante.

Peu importe leur nature, tous ces différents types de signaux ont quelque chose en commun : ils nous permettent d'obtenir et de partager des informations importantes.

Comment le signal est utilisé dans la technologie moderne

La technologie moderne utilise le signal de nombreuses façons pour faciliter la communication et améliorer notre quotidien. Les signaux électromagnétiques, par exemple, sont utilisés dans les communications sans fil telles que la téléphonie mobile ou encore le WiFi.

Le téléphone portable est un bon exemple de l'utilisation du signal dans la technologie moderne. Lorsqu'un appel est initié, une série d'ondulations électromagnétiques commence à être émise depuis l'appareil qui se propage ensuite jusqu'à ce qu'elle atteigne son destinataire. Le signal doit traverser plusieurs obstacles tels que des murs ou autres bâtiments avant d'atteindre sa destination finale. C'est pour cette raison qu'il arrive parfois que nos appels soient interrompus lorsque nous sommes dans une zone peu couverte.

Au-delà des communications sans fil, les signaux sont aussi utilisés dans divers équipements électroniques tels que les ordinateurs, les radios ou encore les lecteurs DVD. Dans ces appareils, le processeur principal reçoit un signal sous forme digitale qui est transformé en informations visuelles ou sonores sur l'écran ou dans les haut-parleurs.

Il est également important de mentionner le rôle joué par le GPS (Système de Positionnement Global). Ce système repose sur des signaux envoyés depuis différents satellites orbitant autour de la Terre qui permettent aux récepteurs GPS situés au sol d'avoir une connaissance très précise de leur position géographique.

On peut constater que le champ d'utilisation des signaux ne cesse de s'étendre avec l'évolution technologique et a résolument changé notre manière de communiquer, d'interagir et de nous déplacer en permettant une meilleure connectivité et communication.